• Nettie Stevens, 1904

  • Nettie Stevens, 1909

    Bryn Mawr College Colecciones Especiales
protagonistas

Nettie Stevens

Cavendish (Vermont), Estados Unidos
1861-1912

  • Ocupación

    genetista
  • área

    biología
  • nacionalidad
    Estados Unidos
  • reconocimientos

    Su trabajo había revolucionado el mundo de la genética, su contribución fue sustancial, pero Nettie Stevens aún debería superar algunos obstáculos más para conseguir el reconocimiento que merecía. Primero porque la comunidad científica, aún obcecada en las aportaciones ambientales, tardó en abrazar su teoría, y luego, porque las investigaciones de Nettie Stevens coincidieron en el tiempo y en las conclusiones con las de Edmund B. Wilson, uno de los más prestigiosos genetistas del momento y que acabaría por recibir la prioridad de los descubrimientos. Su condición de mujer la relegó automáticamente a un segundo plano a pesar de que el artículo publicado por Wilson en la revista Science hacía mención a que «sus hallazgos concordaban con las observaciones de Nettie Stevens», lo que demostraba que el genetista conocía el trabajo de Stevens y reconocía en cierto modo su prioridad.

El sexo está determinado por cromosomas particulares

históricamente, el valor del trabajo de muchas mujeres científicas no se ha reconocido en toda su valía. Este es el caso de Nettie Maria Stevens, una bióloga extraordinaria que realiza una contribución realmente sustancial a la genética teórica. Publicó aproximadamente cuarenta artículos científicos, siendo su mayor contribución a la ciencia la demostración de que el sexo está determinado por cromosomas particulares.

mi. Wilson, el mejor citólogo en aquel tiempo, estaba investigando sobre el mismo problema (1905). A menudo, el descubrimiento le ha sido adjudicado a él, aunque la cuestión de prioridad se ha discutido recientemente. Resultados de la Búsqueda evidente, sin embargo, a partir del estudio de las fechas en que publicaron sus trabajos, que ambos llegaron a las mismas conclusiones de manera independiente. [5]

El treball Estudios de la espermatogénesis con especial referencia a la «El cromosoma accesorio» de 1905 marcó un antes y un después en el estudio de la genética

Nettie Stevens analizó la diferenciación celular en embriones y en el estudio de los cromosomas. Si antes la ciencia había sostenido que los cromosomas se organizaban en largos bucles, ahora Stevens trazó un dibujo diferente: los cromosomas existen como estructuras parejas en las células. Si las células somáticas de las hembras contenían 20 cromosomas grandes, las masculinas tenían 19 grandes y una pequeña, 9 parejas de cromosomas grandes y una constituida por un gran y otro pequeño. [1]

¿Qué es un cromosoma?

Estudiando el proceso de fecundación y tejidos de huevo, Stevens fue la primera en reconocer que las hembras tienen dos grandes cromosomas sexuales en forma de X y que los machos tienen un de tamaño completo X y otro que falta una porción, haciéndole parecer a un Y. Wilson realizado las pruebas sólo en los testículos, ya que los huevos eran demasiado grasos para sus procedimientos de tinción. Después de sus descubrimientos, Wilson volvió a publicar su artículo original y reconoció a Stevens para este hallazgo.

Es un caso clásico del «efectos Matilda», un término que recibe el nombre del abolicionista Matilda Gage. El efecto es el fenómeno que los logros de las mujeres tienden a ser cooptados, robados directamente o opacats por aquellos de los compañeros masculinos. Stevens está lejos de ser la única mujer que le pasa esto: Rosalind Franklin, la tarea de la que fue crucial para el descubrimiento del ADN, se quedó de manera similar al final del siglo XX.

Publicaciones

Rachel Ignotofsky

PREGUNTAS fRECUENTES

QUÉ HACER NETTIE STEVENS?

Nettie Maria Stevens formó parte de una generación el trabajo científico produjo profundos cambios en la biología, estableciendo las bases de lo que esta iba a ser en el siglo XX. Sus investigaciones fueron autónomas y la mayoría de sus artículos aparecieron firmados sólo por ella, pero trabajó en conexión con científicos como T. H. Morgan i E. si. Wilson y científicas como A. M. Aburrido, H. sr. Rey i H. Randolph. Sostuvo su deseo de investigar en el tema de la determinación y herencia cromosómica del sexo por encima de las opiniones en contra de su principal mentor, T. H. Morgan, que rechazaba entonces las teorías mendelianas, y proporcionó datos e hipótesis de trabajo que influyeron notablemente en científicos como E. si. Wilson.

Ella pensaba que había una relación entre el sexo y los cromosomas que podía explicarse en conjunción con la teoría mendeliana de la herencia. Morgan, muy crítico con el mendelismo, i Wilson, aferrado a los fundamentos epigenéticos de la embriología experimental, consideraban que el sexo dependía de factores del citoplasma. [2]

¿Le reconocieron su trabajo

No obstante la importancia del descubrimiento de Nettie, este no fue aclamado como se debió al momento de la publicación. de hecho, los hallazgos de Stevens no recibieron la atención necesaria sino hasta 1933, cuando los conocimientos genéticos habían conseguido avanzar un poco más.

Se cree que esta falta de reconocimiento se debió a que el significado biológico de los cromosomas sexuales no se pudo apreciar como era sino hasta muchos años después de su muerte. Por otro lado, debido al contexto histórico, el hecho de ser mujer la colocaba por debajo de sus colegas masculinos. Aunque Stevens había recibido apoyo de diversas instituciones científicas durante su investigación, la autora no obtuvo ningún reconocimiento o recompensa material por los resultados de su trabajo.

de hecho, al inicio la obra de Nettie fue dejada de lado por el Bryn Mawr College. Fue sólo en 1912 cuando este instituto decidió crear un cargo de profesora investigadora especialmente para ella; sin embargo, Nettie no llegó a ejercer este cargo ya que murió poco tiempo después ese mismo año. [4]

genetista