• El ASTRÓNOMA VERA RUBIN EL TELESCOPIO FLAGSTAFF

    institución Carnegie, Departamento de Magnetismo Terrestre
    Rubin i Kent Ford (sombrero blanco) comprueban su equipamiento en el Observatorio Lowell el 1965 durante una de sus primeras observaciones juntos
  • Rubin opera el telescopio de 2,1 metros en el Observatorio Nacional de Kitt Peak.

    jiving / AURA / NSF
    El espectógrafo de Kent Ford puede medir la velocidad de la materia a diferentes distancias de los centros de las galaxias.
protagonistas

Vera Rubin

Filadelfia, Estados Unidos
1928-2016

  • Ocupación

    Astrónoma y física
  • área

    astronomía
  • nacionalidad
    Norteamericano
  • reconocimientos

    La astrónoma era una de las grandes candidatas a ganar el Nobel de Física, especialmente si se confirmara pronto la primera detección directa de materia oscura. Para algunos su historia encarnó durante años la desigualdad que hay detrás del galardón más prestigioso en ciencia. de 1901, los hombres se han llevado el 99% los Nobel de Física, unos premios que sólo se otorgan en vida. Rubin recibió importantes galardones como la Medalla de Ciencias de EE.UU. y era miembro de la Academia Nacional de Ciencias de su País. [1]

    Vera Rubin fue doctora honoris causa de numerosas universidades, incluyendo en Harvard y Yale.

Vera Rubin, la astrónoma de la materia oscura

Nacida en Filadelfia el 1928, sus observaciones y análisis en los años '70 cambiaron la forma de medir y comprender el universo en su total complejidad. Además se encargó de examinar la rotación de más de 200 galaxias y entre sus principales hallazgos descubrió que las estrellas alejadas del centro galáctico se movían a la misma velocidad que las más cercanas en el interior.

Tal descubrimiento supuso una contradicción a las normas en que se basaba la astronomía hasta entonces, ya que sostenían que las estrellas más distantes debían girar más lentamente. Pero a pesar de esto la doctora Rubin, usando como referencia las leyes de Newton, estableció que era posible tal equivalencia de velocidades porque en los bordes de las galaxias existía una masa densa e invisible que ejercía una fuerza sobre las estrellas. Otra de sus más importantes contribuciones a la astronomía fue su teoría de la materia oscura, un concepto vigente a día de hoy que representa un 27% de la masa y energía existente en la universo conocido. [2]

Rotación de galaxias y materia oscura

Todo se inició con un curso de máster que Rubin impartió a principios de los 60. Vera propuso a seis estudiantes del curso que trabajaran en la determinación de una curva de rotación de estrellas de nuestra galaxia que estuvieran muy alejadas del centro. En el resumen del artículo se puede leer: «Por radis R> 8.5 kpc, la curva de rotación es plana y no decrece como se esperaría si las órbitas fueran keplerianas». Tras su publicación, muchos comentarios fueron negativos y hasta desagradables. Esta fue la primera curva de rotación plana publicada y, hoy en día, el artículo se sigue citant-. El editor dijo que aceptaba el artículo, pero que no publicaría los nombres de los estudiantes. Vera va replicar, contundente: «Entonces retiro del artículo». El editor dio marcha atrás y todos los estudiantes firmaron el artículo [3]

¿Qué tipo de indicaciones llevaron al descubrimiento de la materia oscura y su lugar en el universo?

Esta es una batalla que tendrán que luchar las mujeres jóvenes. Hace treinta años pensábamos que la batalla terminaría pronto, pero la igualdad es tan elusiva como la materia oscura
Vera Rubin
© 2019 Instituto Perimeter de Física Teórica

PREGUNTAS fRECUENTES

Merecía Rubin el Nobel de Física?

Sí, sin lugar a dudas. La anomalía en las curvas de rotación galáctica que confirmó su trabajo junto a W. Kent Ford, jr. es uno de los grandes descubrimientos en astronomía en la segunda mitad del siglo XX. Un éxito que merece un Premio Nobel de Física. Por desgracia ya no lo recibirá.

¿Por qué no pudo continuar sus estudios en la Universidad de Princeton?

Tras obtener su licenciatura de Astronomía por Vassar College el 1948, trató de inscribir en la Universidad de Princeton, pero nunca recibió su catálogo de graduada, ya que no se permitieron mujeres en el programa de estudios graduados de Astronomía hasta 1975.

Solicitó ser admitida en la Universidad de Cornell, donde estudió física bajo la dirección de Philip Morrison, y física cuántica bajo la tutela de Richard Feynman y Hans Bethe. Completó sus estudios el 1951, durante los cuales hizo las primeras observaciones de desviaciones de flujo Hubble en los movimientos de las galaxias. Argumentaba que las galaxias más grandes podían rotar alrededor de centros desconocidos más que un simple movimiento de escape, como sugería la teoría del Big Bang en este tiempo.

La presentación de estas ideas no fueron bien recibidas. El trabajo para su doctorado fue en la Universidad de Georgetown y obtuvo su magíster en 1951, y el 1954 obtuvo su doctorado bajo la supervisión de George Gamow.

¿Quién fue el primero en hablar de material oscura?

Lo primero que sugirió la existencia de materia oscura, utilizando velocidades estelares, fue el astrónomo holandés Jacobus Kapteyn el 1922. El compañero holandés Jan Oort y el pionero de la radioastronomía también hipotitzar la existencia de materia oscura el 1932. Oort estaba estudiando movimientos estelares en el barrio galáctico local y encontró que la masa en el plano galáctico debe ser mayor que la observada, pero posteriormente se determinó que esta medida era errónea.


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